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人類偷吃了哪些蜜蜂的食品?一次搞懂各種蜂產品!

你應該要知道的食事

在植物沒有分泌花蜜的期間,蜂蜜就是蜜蜂的主食,而蜂花粉是其他營養的來源;蜂王乳則是專門提供給蜂王和幼蟲的食物;至於蜂膠,其實算是蜜蜂的草藥,可用來提升蜂群免疫力。

撰文=黃齡誼

古埃及人早在3500年前便已經使用蜂蜜來治病,蜂膠、蜂王漿更是熱門多年的保健食品,你知道人類還偷吃了哪些蜜蜂的食品嗎?蜂蜜、蜂膠、蜂王漿究竟是什麼東西?對蜜蜂來說又各有什麼不同的功能呢?快跟著我們一窺蜂蜜的秘密吧!

蜂蜜是蜜蜂以花蜜釀製而成的物質。釀製成熟的蜂蜜能夠抑制細菌生長,因此能長期保存,是蜜蜂在非流蜜期的主食,在沒有花蜜可吃的時候,蜜蜂就靠著先前儲存下來的蜂蜜果腹。對蜜蜂而言,蜂蜜是其主要的熱量來源,就如同我們的主食一般。而不同的蜂蜜,受到蜜源植物種類、採蜜期氣候、飼養管理及採蜜方式等變因的影響,其成分與風味皆會有所不同,不過仍有許多共通的特性。

一般來說,蜂蜜中含有大量的果糖與葡萄糖,此外也有豐富的有機酸和酵素。因其水分含量僅有15-20%、pH值約為3.2-4.5,更含有過氧化氫等抑菌物質,不利於細菌生長,科學家也發現蜂蜜能夠用來幫助傷口癒合;此外,還有保護胃部及通便等調整腸胃道疾病的作用,而其抗氧化功效也是科學家積極研究的主題之一。

在台灣,最常見的蜂蜜就是龍眼蜜和荔枝蜜了,你知道這兩者有什麼差別嗎?龍眼蜜顏色較深,風味濃郁、甘甜可口,也較不易結晶;而荔枝蜜則色澤較淺,具有荔枝花香,且容易結晶。此外,不限特定蜜源植物的「百花蜜」,較無季節、產地的限制,風味帶酸,是龍眼蜜和荔枝蜜以外最常見的產品。而如咸豐草蜜、柑橘蜜、紅淡蜜、紅柴蜜等地方特色蜂蜜,也都具有各自的特殊風味。

除了蜂蜜之外,蜜蜂採集植物原料所製成的物質還有「蜂花粉」與「蜂膠」。其中,蜂花粉為蜜蜂採集花粉粒,再混合少許蜂蜜與唾液分泌物所製成。對蜜蜂而言,蜂花粉是其蛋白質、脂類、礦物質與維生素的主要來源,也被人類視為極佳的營養補充品。

而蜂膠是蜜蜂從特定植物的樹皮、樹枝及樹芽上,採集出一種樹脂狀物質,攜回蜂巢並加入分泌物及蜂蠟、花粉等物質所製成,可以說是蜜蜂的草藥,原本是用來增強蜂群免疫力的物質,對人體也有調節新陳代謝、抗氧化等多種功能。

除此之外,吃起來酸澀辛辣難以入口的「蜂王漿」,原本是工蜂的分泌物,用來提供給蜂王及幼蟲食用,因其具有多種人體必需的營養成分及保健功效,也成為熱門的保健食品。所以其實除了蜂蜜,人類藉由蜜蜂取得的食物和營養補給品可說是相當多元,下次看到蜂蜜、蜂膠、蜂王漿等眾多蜂產品,別再傻傻搞不清楚囉!

2017/03/15 發佈 返回列表
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